Ariana Grande recientemente fue entrevistada para la revista ELLE, donde liberó detalles de su cuarto álbum, sweetener, y algunas pistas sobre sus nuevas canciones.

¡Te dejamos la entrevista traducida aquí!

Ariana Grande es una estrella. Una gran estrella. Para millones de Arianators, como se conoce a sus fans, es una fuerza radiante y vivificante con la que se despiertan por la mañana y se acuestan por la noche. Han seguido las fases de su carrera a medida que ha pasado de Broadway (el musical 13) a la televisión (Victorious de Nickelodeon y Sam & Cat), a la cúspide del estrellato pop y el éxito comercial (ocho singles de multiplatino, 9 mil millones de transmisiones de videos musicales en YouTube). Ellos han contribuido a los más de 100 millones de dólares que sus giras han hecho, arrojando a gente como Drake y Sting en la pequeña pero larga sombra de Ariana. Están entre los 121 millones de seguidores de Ariana en Instagram, lo que la convierte en la tercera persona más seguida, por encima de Kim Kardashian y Beyoncé. Y cuando su último álbum, Sweetener, salga a la venta el 17 de agosto, Arianators habrán ayudado a que su sencillo principal, “No Tears Left to Cry”, rompa los récords establecidos por nada menos que por la propia Ariana.

A ellos les llama la dulce voz de Ariana, de cuatro octavas. Pero también se sienten atraídos por su brillar: los vestidos de estilo de patinador artístico. Las orejas de gato, conejo y Minnie Mouse que usa a menudo y sin ningún compromiso. En Twitter, habla con sus fans en un Internet fluido, jugando rápidamente y sin prisas con un emoji de un mono “no veas al mal” y creando frases completas sólo con acrónimos. En pocas semanas, ella pasó de salir casualmente con Pete Davidson de Saturday Night Live a estar comprometida, su relación nació, en parte, del fandom de Harry Potter (él: Gryffindor, ella: Slytherin). En Instagram, coquetean sin culpa, como si nadie estuviera mirando (todo el mundo está mirando). Y luego, por supuesto, está su característica cola de caballo de las Vegas, la orientación, la altura y la sombra de la cual los Arianators se mueven como una civilización antigua que traza la luna. Para el observador casual, las idiosincrasias de la cantante pueden parecer juveniles, incluso absurdas, pero hay una subversión en el juego de la niña Ariana. Su brillante y luminosa óptica esconde un carácter mucho más delicado. Ha estado en terapia por más de 10 años, desde que sus padres se divorciaron, y por lo tanto trafica con la conciencia de sí misma. “Es trabajo”, me dice, sentada en el sofá de la suite de su hotel con vistas a Central Park. “Soy una mujer de 25 años. Pero también he pasado los últimos años creciendo en circunstancias extraordinarias. Y sé cómo va esa historia…” Corte a una ex estrella infantil en una foto policial. Y escena.

Ha estado viendo mucho de “Planeta Tierra” últimamente. “¿Has visto esos peces con las cabezas transparentes? ¡Son extraterrestres! ¡Ahí es donde están! Están aquí.” Ella me lleva a un “viaje realmente grande” maravillada con el espacio exterior. Pero dentro de sus reflexiones intergalácticas está la búsqueda de perspectiva: “Los planetas, las estrellas, no hay nada más humillante que esa porquería. Nos estresamos tanto con las cosas pequeñas cuando, en el panorama general, somos sólo una mota de polvo en este pequeño planeta en el enorme sistema solar que también es una mota en una enorme y misteriosa situación de agujero negro, ¡y ni siquiera sabemos lo que es! Se toma un respiro. “Pensar en lo pequeños que somos, es una locura. No somos nada.”

No es que Ariana sea nihilista. Habla de la fuerza de la comunidad en este “momento difícil, salvaje y caótico” y considera cuán dividida está la nación. Su llamada a la acción: “Todo el mundo tiene que tener conversaciones incómodas con sus familiares. En lugar de eliminar amigos en Facebook que comparten opiniones políticas diferentes, ¡comenta! Ten una conversación! Trata de esparcir la luz”. Se ha convertido en una especie de heroína feminista por su habilidad para acabar con el sexismo y la misoginia con un solo tweet. La más reciente de las cuales, en el momento de la impresión, se refiere a su ex, el rapero Mac Miller, quien supuestamente condujo ebrio y chocó su auto poco después de su ruptura. Un usuario de Twitter sugirió que fue culpa de Ariana. “Qué absurdo que minimices la dignidad y la autoestima de las mujeres diciendo que alguien debe permanecer en una relación tóxica”, escribió. “Avergonzar y culpar a las mujeres por la incapacidad de un hombre para mantener la compostura es un gran problema… por favor, deja de hacer eso.” El usuario se disculpó. Ella aceptó.

Me encuentro con Ariana en una soleada tarde de mayo. Su cabello está peinado en lo que yo llamaría un trío – dos colas de caballo rubias platino tiradas hacia arriba a cada lado de su cabeza, una tercera sección de extensiones cayendo en cascada por su espalda. Le pregunto si, de hecho, se está comunicando con sus fans a través de su cabello. “Nunca lo había pensado de esa manera”, dice, dando vueltas a su coleta. “Pero tal vez haya una conexión telepática allí.” Por si sirve de algo, su cola de caballo favorita es “la alta, elegante y oscura”. Pero toma muchas formas. Muchas formas. Hay muchas chicas diferentes en esta hermandad”. Incluyendo pelucas sin colas de caballo, como la que usó para su sesión de ELLE. (Aplausos lentos a su peluquero, Josh Liu, por sacudir y tirar mechones de un puñado, fuera del marco, durante horas.)

Anoche, Ariana asistió a su primera Met Gala con un vestido de Vera Wang que puso a los fans nerviosos. El “sueño del puff puff”, como ella lo llama, presentaba la totalidad de El Juicio Final de Miguel Ángel, de la Capilla Sixtina, y era “una prefiguración, una pista” de su próximo video para “God Is a Woman”. El segundo sencillo es la canción favorita de su abuela Nonna, de 92 años, del nuevo álbum. Sólo por su nombre, considero que el tema es un himno que hace sentir bien a las mujeres, algo así como el “Roar” de Katy Perry, con un ritmo de R&B. Lo oí unas semanas después. Me equivoqué. Digamos que se trata más de tomar el control en el dormitorio que en la oficina. ¡Nonna, eres tan traviesa!

Una vena astuta y traviesa atraviesa el linaje materno de Ariana. “Es la cosa italiana; tenemos el humor oscuro”, dice. A Nonna le gustan las Tarjetas contra la Humanidad (tarjeta de muestra: “Trozos de prostituta muerta”). Y para el cuarto cumpleaños de Ariana, su madre, Joan, le hizo a su hija una fiesta con el tema de Tiburón. “La mayoría de los niños corrían, gritaban, porque yo tenía Tiburón en una pantalla gigante”, recuerda Joan. “Los padres decían:’¿Estás loca? “¡Nuestros hijos no ven eso! Pero era la película favorita de Ariana”. Joan es un fuego de voz suave. La mujer de 61 años, nacida en Brooklyn y educada en Barnard, era “gótica antes de que el gótico fuera gótico”, dice, y chequea los nombres de Poe y Hawthorne como compañeros preferidos de la universidad. En su casa en Boca Raton, Florida, ella hizo la diversión macabra para Ariana y su medio hermano mayor, Frankie. Halloween era tan importante como la Navidad. “Hice la casa con cosas que darían pesadillas a los niños normales”, dice. “Iba al carnicero, conseguía órganos del corazón o pulmones, y luego decía:’Ariana, Frankie, esto es un corazón'”. Los niños pintaban sangre en las paredes. Recuerdo las pequeñas huellas de las manos de Ariana.”

La familia iba a Disney World con bastante regularidad, donde Ariana se sentía atraída por malvados como Cruella de Vil y Maléfica. “Si teníamos la opción de ir a la tienda de las princesas de Disney o a la tienda de los villanos, siempre eran los villanos”, dice Joan. Cabe destacar que las mayores peleas entre madre e hija “tenían que ver con chicos”.

A los ocho meses de embarazo de Ariana, Joan se mudó de Nueva Jersey a Florida para abrir una empresa de fabricación de equipos de comunicaciones marítimas, de la que sigue siendo propietaria y operadora. En el teléfono desde su oficina, explica que ella y su hermana mayor, Judy, siempre cuestionaron el status quo. Ariana las llama ” reinas feministas de un lado a otro”. Judy era amiga de Gloria Steinem y fue la primera mujer italo-americana presidenta del Club Nacional de Prensa. Cuando Joan construyó su compañía, lo hizo pensando en las madres trabajadoras: “Construí este edificio con una guardería. De hecho, lo hice certificar. Los empleados trajeron a sus hijos, y Ariana estuvo aquí casi todos los días”. Le pregunto si alguna vez ha tenido la tentación de dejar su trabajo, a la luz del éxito astronómico de su hija. Pregunta estúpida. “Somos muy unidos”, dice sobre su relación. “Pero yo no vivo mi vida a través de su vida. Tengo una carrera increíble. Trabajo porque me llena como persona. Porque soy Joan, no Ariana, no Frankie. Nunca querría perder a Joan en algún momento”.

Hay un ramo de rosas blancas en la mesa del hotel de Ariana. La nota: “A mi querida Ariana: Tú eres la verdadera obra de arte! Te quiero mucho, mami”. Ha pasado casi un año desde que huyeron de un ataque terrorista en el Reino Unido que cobró 22 vidas, hiriendo a 500 más, en el espectáculo agotado de Manchester de la gira Dangerous Woman de Ariana. Ariana duda en hablar de ello. Por un lado, la herida sigue siendo increíblemente cruda, pero también es inflexible en cuanto a que su historia no eclipsa la de las víctimas. Así que hablamos de ello. “Cuando llegué a casa de la gira, tuve mareos realmente salvajes, esa sensación de que no podía respirar”, comienza. “Estaría de buen humor, bien y feliz, y me golpearían de la nada. Siempre he tenido ansiedad, pero nunca antes había sido física. Hubo un par de meses seguidos en los que me sentí al revés”. Ella compartió la experiencia con su amigo Pharrell Williams. Juntos crearon “Get Well Soon”, el último tema de Sweetener.

“Son todas las voces en mi cabeza que se hablan entre sí”, explica, antes de serenarme suavemente. “‘Dicen que mi sistema está sobrecargado'”, canta, “y luego las voces de fondo dicen, ‘Chica, ¿qué te pasa? Vuelve a bajar”. La versión de estudio es un verdadero milhojas de arreglos vocales, apilando capas sobre capas de la voz de Ariana hasta que aterriza, completamente, al lado derecho.

Joan estaba entre el público la noche en que se desató la tragedia y relata el caos. “Era como un pez nadando en la dirección equivocada. Todo el mundo se iba, y yo iba hacia el escenario. La bomba estalló, y estoy mirando a estos jóvenes con miedo en los ojos. La gente saltaba de los asientos de arriba para salir. Empecé a agarrar gente. Podría haber estado dirigiéndolos…” Los rastros de su voz, los “y si…” demasiado dolorosos para imaginarlos. “No sabía adónde iba. Sabía que iba a ver a mi hija. No es por ser demasiado dramática – yo lucho con esto todos los días – pero no sabía lo que encontraría cuando llegara a ella. Simpatizo con todos los padres que esperaban un hijo. Esos minutos en los que no sabes lo que está pasando… no hay palabras”.

Inmediatamente tomaron un vuelo de regreso a Boca, donde el futuro se sentía increíblemente incierto. Ariana lloró sin parar y apenas habló durante dos días. No estaba claro si volvería a actuar. Entonces Joan llamó a su puerta. “Eran las dos o las tres de la madrugada; se metió en la cama y dijo: “Mamá, seamos sinceras, no voy a volver a cantar nunca más”. Pero no voy a cantar de nuevo hasta que cante en Manchester primero”. Llamaron a su manager, Scooter Braun, y nació el concierto One Love Manchester, que ayudó a recaudar 23 millones de dólares para el Fondo de Emergencia We Love Manchester. De cómo el evento ha cambiado a Ariana, Joan dice: “Ella ama un poco más sin miedo que antes.” Abordo suavemente el tema con Ariana, y el nombre Manchester solo desencadena una enorme lágrima para rodar por su mejilla. “Te enteras de estas cosas”, empieza lentamente. “Lo ves en las noticias, twitteas el hashtag. Ya ha pasado antes, y volverá a pasar. Te entristece, lo piensas un poco y luego la gente sigue adelante. Pero al experimentar algo así de primera mano, piensas en todo de manera diferente…” Se detiene y se traga el nudo en la garganta. “Todo es diferente.” Volver al escenario fue “aterrador”. Todavía lo es a veces. Ella acredita a sus fans como su principal fuente de coraje. “Es la cosa más inspiradora del mundo que estos niños llenan el lugar.

Sonríen, con carteles que dicen: ‘El odio nunca ganará'”. Las lágrimas están llenas ahora. “¿Por qué dudaría en subirme a un puto escenario y estar ahí para ellos? Esa ciudad, ¿y su respuesta? Eso cambió mi vida”. Ella completaría el resto de su gira mundial, terminándola con una actuación en A Concert for Charlottesville, otra ciudad que se tambalea tras la violencia sin sentido. Muchos de los 40 principales líderes -aquellos que, por ejemplo, tienen cierta reputación- parecen estar reacios a adoptar una postura política. El miedo es, presumiblemente, una pérdida de aficionados e ingresos. “Eso es salvaje para mí”, dice Ariana. Ella es ruidosa y orgullosa en su anti-Trumpismo y se ha alineado con la reforma de armas y Black Lives Matter. Me pregunto si ha tenido alguna reacción. “¡Por supuesto!”, dice ella. “Hay mucho ruido cuando dices cualquier cosa. Pero si no voy a decirlo, ¿qué sentido tiene estar aquí? No todo el mundo va a estar de acuerdo contigo, pero eso no significa que me vaya a callar y cantar mis canciones. También seré un ser humano que se preocupa por los demás seres humanos; seré un aliado y usaré mis privilegios para ayudar a educar a la gente”. Para ella, el papel de la artista es “no sólo ayudar a la gente y consolarla, sino también empujar a la gente a pensar de manera diferente, plantear preguntas, y empujar sus límites mentalmente”.

Hay otra canción en Sweetener que juzgo mal basada sólo en el título. Asumo que “The Light Is Coming” será un dulce bálsamo de balada en respuesta a los días más oscuros. Nop. Es una pista de bajo con la amiga, colaboradora y “hermana mayor” de Ariana, Nicki Minaj. “(“Esa es una situación en la que se corre o se muere. Ella es la mejor que hay, hombre o mujer”, dice Ariana. “La luz viene a devolver todo lo que la oscuridad robó”, dice Ariana. Pero entonces, ¿qué es la luz sin la oscuridad? Pienso en la acampada casa de Halloween de Joan, la fiesta de Tiburón, esos villanos y la estrella brillante que saca su energía de todos ellos.

Antes de irme, Ariana me muestra su manicura de la Met Gala. También es El Juicio Final, esta vez decorado entre sus dedos, cada uña dorada con un diminuto marco de oro tridimensional. El detalle es alucinante, y sin embargo es un pequeño tatuaje del símbolo femenino lo que me llama la atención. Está en su dedo del medio. “Sí, es útil”, dice.

Fuente: ELLE.com

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